Athene

Uit Christipedia
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Athene was in de tijd van het Nieuwe Testament de hoofdstad van de landstreek Attica. De apostel Paulus deed de stad aan tijdens zijn tweede zendingsreis.

Tweede zendingsreis van de apostel Paulus (Hand. 15:36-18:22), volgend op een eerste en gevolgd door een derde.

Route: Antiochië (Syrië)SyriëCiliciëDerbeLystraFrygië, GalatiëMysiëTroasSamothráceMacedoniëNeápolisFilippiAmfipolisApolloniaThessaloníkaBeréaAtheneKorintheKenchreeënEfezeCaesarea (Maritima)JeruzalemAntiochië (Syrië)

Naam. De stad is genoemd naar de voorname Griekse godin Pallas Athena.

Ligging. Athene lag in de toenmalige provincie Achaja (Lat. Achaia).

De ligging van Athene in Achaje. Paulus bezocht de stad tijdens zijn tweede zendingsreis.

Cultureel centrum. Paulus bezocht de stad in haar nabloei. Ze was niet langer van groot politiek of economisch belang, maar gold nog steeds als het centrum van kunst, cultuur, filosofie en de traditionele godsdienst.

Nieuwsgierig. De Atheners waren nieuwsgierig.

Hnd 17:21 (Alle Atheners nu en de vreemdelingen die daar woonachtig waren, besteedden hun tijd voor niets anders dan om iets nieuws te zeggen of te horen.) (TELOS)

Acropolis. Middelpunt van de stad was de 156 meter hoge heuvel Acropolis. De Acropolis was eerst een koningsburcht. Na de Perzische oorlogen was hij uitsluitend bestemd voor de eredienst.

Areopagus. Ten westen van de Acropolis was de heuvel Areopagus, de zetel van het hoogste gerechtshof.

Agora. Naast de Areopagus was de Agora (lett. verzamelplaats), het centrum van het sociale leven. Op de Agora waren de belangrijkste gebouwen voor bestuur en rechtspraak, en er vonden markten en religieuze feesten plaats.

Agora van Athene

Paulus sprak er "elke dag met hen die hij er aantrof" (Hand. 17:17)

Hnd 17:17 Hij onderhield zich dan in de synagoge met de Joden en met de godsdienstigen, en op de markt elke dag met hen die hij er aantrof. (TELOS)

Heidendom

Zoals gezegd is Athene genoemd naar de voorname Griekse godin Pallas Athena.

Afgodsbeelden. De stad was toentertijd vol afgodsbeelden

Hnd 17:16 Terwijl nu Paulus in Athene op hen wachtte, werd zijn geest in hem geprikkeld, toen hij zag dat de stad vol afgodsbeelden was. (TELOS)

In Athene stond bijvoorbeeld een reusachtig bronzen beeld ter ere van de godin Athena.

Tempels. De stad kende veel tempels. De voornaamste tempel was het Parthenon. In Athene stonden 3000 altaren, ten dele voor onbekende goden.

Godsdienstig. De apostel Paulus merkte op, midden op de Areopagus, dat de Atheners de goden “bijzonder toegewijd” waren. In zijn rede wijst hij ook theologische dwalingen aan:

Hnd 17:22  Terwijl nu Paulus midden op de Areopagus stond, zei hij: Mannen van Athene, ik zie aan alles dat u de goden bijzonder toegewijd bent. Hnd 17:23 Want toen ik de stad doorging en uw voorwerpen van verering bekeek, vond ik ook een altaar waarop een opschrift stond: Aan een onbekende God. Wat u dan zonder het te kennen vereert, dat verkondig ik u. Hnd 17:24 De God die de wereld heeft gemaakt en alles wat daarin is, Hij die Heer is van hemel en aarde, woont niet in met handen gemaakte tempels, Hnd 17:25 en wordt ook niet door mensenhanden verzorgd alsof Hij nog iets nodig heeft, daar Hijzelf aan allen leven en adem en alles geeft. (…) Hnd 17:29 Daar wij dus Gods geslacht zijn, behoren wij niet te menen dat de Godheid gelijk is aan goud, zilver of steen, aan beeldwerk van menselijke kunst en vinding. Hnd 17:30 Met voorbijzien dan van de tijden der onwetendheid beveelt God nu aan de mensen, dat zij zich allen overal moeten bekeren, (TELOS)

Joden

In Athene was een synagoge. De apostel Paulus sprak daar met de Joden.

Hnd 17:17 Hij onderhield zich dan in de synagoge met de Joden en met de godsdienstigen, en op de markt elke dag met hen die hij er aantrof. (TELOS)

Paulus, Silas en Timotheüs in Athene

Zij bezochten de stad tijdens de tweede zendingsreis van de apostel.

Timotheüs gezonden. Uit Athene zond de apostel Paulus zijn medewerker Timotheüs naar de verdrukte gelovigen in Thessalonica.

1Th 3:1 Daarom, omdat wij het niet langer uithielden, hebben wij goed gevonden alleen in Athene achter te blijven 1Th 3:2 en zonden wij Timotheus, onze broeder en Gods medearbeider in het evangelie van Christus, om u te versterken en te vermanen aangaande uw geloof; 1Th 3:3 opdat niemand wankelt in deze verdrukkingen. (Want zelf weet u dat wij daartoe bestemd zijn; (...) 1Th 3:5 Daarom ook heb ik, omdat ik het niet langer uithield, hem gezonden om van uw geloof te weten, of de verzoeker u misschien ook verzocht had en onze arbeid vergeefs was geworden. (TELOS)

Bron

Dr. C.N. Impeta, Kok’s Encyclopedie van de Bijbel, 1982; s.v. Athene.