Esther (boek)

Uit Christipedia
Naar navigatie springen Naar zoeken springen

Het boek Esther (of Ester) is het 17de boek in de Bijbel, het achtste boek in de Ketoebim (de Geschriften) en wel het laatste boek van de Megilot (de Feestrollen). Het boek is vernoemd naar de hoofdpersoon van deze geschiedenis, Esther. Het beschrijft het verhaal van het Joodse meisje Hadassa, dat naar het Perzische Susa wordt weggevoerd. Daar wordt ze tot koningin verheven en redt door haar tussenkomst Gods verbondsvolk Israël van de door de Amalekiet Haman beraamde genocide.

De sleuteltekst van dit boek is Esther 4:13-14:

"Toen zei Mordechai tegen Esther: 'Beeld je maar niet in dat jij, omdat je in het koninklijk paleis woont, als enige van alle Joden zult ontkomen. Als jij nu je mond niet opendoet, nu het moment daar is, komt er van een andere kant wel uitkomst en redding voor de Joden. Maar jij en je vaders familie komen dan om. Wie weet ben je wel koningin geworden met het oog op een tijd als deze.'" (NBV)

Traditioneel wordt Esther jaarlijks gelezen tijdens het Joodse Poerimfeest. De Septuagina heeft nog zes extra passages (A-F) in het boek Esther.

Auteur

De schrijver van het boek Esther is onbekend. Volgens de Talmoed is het geschreven door Mordechai:

Es 9:20 En Mordechai beschreef deze geschiedenissen; en hij zond brieven aan al de Joden, die in al de landschappen van den koning Ahasveros waren, dien, die nabij, en dien, die verre waren,

Brondocumenten. De schrijver heeft waarschijnlijk geput uit twee andere documenten, die, gescheiden door enkele verzen, worden genoemd in Esth. 9:32 en 10:2.

Es 9:32  En het bevel van Esther bevestigde de geschiedenissen van deze Purim, en het werd in een boek geschreven. (SV)

Es 10:2  Al de werken nu zijner macht en zijns gewelds, en de verklaring der grootheid van Mordechai, denwelken de koning groot gemaakt heeft, zijn die niet geschreven in het boek der kronieken der koningen van Medie en Perzie? (SV)

Uit het in 9:32 genoemde boek "heeft de vervaardiger van ons boek Esther waarschijnlijk als uit een geloofwaardig en gelijktijdig geschrift geput", aldus Karl August Dächsel.

Geschiedkundige achtergrond

Het verhaal speelt zich af toen Ahasveros (= Xerxes) over Perzië regeerde (485-465 vóór Chr.).

550 — 450 v.C. < Israël 500 — 400 v.C.[1] > 450 — 350 v.C.
Nehemia (persoon)ArthahsastaAhasverosDarius I

Indeling

Het boek heeft 10 hoofdstukken en heeft een opmerkelijke chiastische structuur:

  • A Esth. 1: Macht van koning Ahasveros.
  • B Esth. 2: Esther wordt koningin, Mordechai redt het leven van de koning.
  • C Esth. 3: Hoge positie van Haman, diens bevelschrift om de Joden uit te roeiien.
  • D Esth. 4: Esther en Mordechai's plan om de plannen van Haman tegen te gaan.
  • E Esth. 5: Esthers eerste feestmaal, Hamans plan om Mordechai om te brengen.
  • F Esth. 6: Haman vernederd, Mordechai verhoogt.
  • E' Esth. 7: Esthers tweede feestmaal, Haman wordt in plaats van Mordechai om gebracht.
  • D' Esth. 8:1-8: Esther en Mordechai's plan om de plannen van Haman tegen te gaan.
  • C' Esth. 8:9-17: Hoge positie van Mordechai, diens bevelschrift om de Joden te redden.
  • B' Esth. 9: Koningin Esther en Mordechai redden de Joden.
  • A' Esth. 10: Macht van Mordechai.

Voorafbeeldingen

In het boek Esther kunnen we voorafbeeldingen van toekomstige personen en gebeurtenissen opmerken:

De Joden in Perzië, die niet terugkeerden naar het land Israel, maar achterbleven in Babel en Perzië, zijn een voorafbeelding van de huidige Joden die Christus verwerpen en daarom worden achtergelaten bij de opname van de gemeente. Zij zullen de laatste jaarweek van Daniël ingaan.

Het overblijfsel van de Joden die God geloofden God en Perzië verlieten om terug te keren naar Juda en daar de tempeldienst te herstellen, zijn een voorafbeelding van de gelovige Joden in de huidige bedeling der genade, die die Jezus aanvaarden als hun Verlosser en die deelhebben aan de opname van de gemeente vóór de 70ste jaarweek van Daniel. 

Haman is een voorafbeelding van het Beest uit de zee die de joden zal zoeken uit te roeien, vanaf het midden van de laatste jaarweek van Daniël (zie inz. Opb. 12). 

Haman maakt een een bliksemcarrière in de openingsverzen van Esther hoofdstuk 3. Hij verwierf in korte tijd een positie boven alle vorsten van het rijk. Een koninklijk besluit werd uitgevaardigd dat alle knie zou buigen voor hem. In hem zien we ook een voorloper van het beeste uit de zee (Opb. 13), die macht en groot gezag van de satan ontvangt; de "kleine hoorn" van Daniël 7:8 die de ogen van een mens heeft en een mond die grote dingen spreekt.

Iedereen, behalve de gelovige jood Mordechai, buigt voor Haman, zoals in de toekomst de mensen, behalve de Christusgelovige joden, aanbidding zullen brengen aan het Beest uit de zee. De hoogmoed van Haman in hoofdstuk 5 en 6, in zijn begeerte om op het paard van de koning te rijden en de gewaden van de koning te dragen (6:7-9) vinden we terug bij de Mens der Zonde die zich in de tempel van God zal laten aanbidden als God.

Haman heeft tien zonen, die later eveneens worden gedood. Het Beest uit de zee zal verbonden zijn met tien koningen (Dan 7:23-24; Opb 17:12-14)

Esther is een voorafbeelding van de schone en verheerlijkte Gemeente van Jezus Christus met de verheerlijkte heiligen uit het Oude Testament. De gemeente is schoon in de ogen van de Koning. God heeft haar een schoonheid verleend die alle andere schoonheden overtrof. God heeft de Gemeente bekleed met de gerechtigheid van Christus, wij zijn aangenaam gemaakt in de geliefde en zullen zonder vlek of rimpel of iets dergelijks voor Christus worden gesteld (Ef 5:27).  Esther is een voorafbeelding van de Gemeente in haar verheerlijking. Ze was gehuwd met de toenmalige "Koning der koningen", de Opperheer van het Perzische wereldrijk. Hoewel het karakter van koning Ahasveros niet kan worden gelijkgesteld met het karakter van Christus, is die aardse vorst een voorafschaduwing van Christus, de "Koning der koningen en Heer der heren", wiens bruid de Gemeente is.

Esther ging tot de koning "op de derde dag", de dag die in het licht van het Nieuwe Testament spreekt van de opstanding. Het was tegen de Perzische wet om ongenood tot de Koning te naderen. Zij kwam niet op grond van de wet tot de Koning, ze werd aanvaard uit genade. En ze verscheen aan hem in koninklijke kleding (5:1). Zo worden ook wij aanvaard uit genade, niet op grond van werken van de wet en verschijnen wij voor God in de heilsklederen waarmee wij zijn bekleed.

Mordechai beeldt het gelovige joodse overblijfsel af, dat na de opname van de Gemeente Christus zal aanvaarden als Verlosser, in de grote verdrukking bewaard zal worden, het duizendjarig vrederijk zal binnengaan en met Christus zal regeren. Het overblijfsel zal niet buigen voor het Beest uit de zee noch diens merkteken aanvaarden. Mordechai weigerde te buigen voor Haman, omdat hij naar zijn eigen zeggen een Jood was (3:4). Hij wilde een mens geen eer geven die alleen God toekwam. De wonderbaarlijke bevrijding van Mordechai is een voorafbeelding van de wonderbaarlijke bevrijding van het Joodse overblijfsel uit de greep van het Beest.

Varia

  • Haman is een afstameling van Agag de Amalekiet. De strijd tussen Agag en Saul wordt beschreven in 1 Sam. 15.
  • In het hele boek kom de naam van God niet voor. Dit was voor onderandere Maarten Luther een bezwaar om het boek als onderdeel van de Bijbelse canon te erkennen. Toch is Zijn leiding en voorzienigheid wel degelijk aanwezig. God verheft een Joods meisje op de Perzische troon, opdat door haar tussenkomst Gods volk Israël behouden zou worden. Ook Mordachai wordt verheven tot op één na hoogste in rang aan het Perzische hof. Dit weerspiegeld de verhalen van Jozef in Egypte en Daniël in Babylonië.
  • In de Septuaginta-versie van Esther komen de woorden "God" en "Heer" wel voor.

Films

Esther is zeer gewild in films, er zijn al enkele bekende films over Esther gemaakt. Bekend zijn "one night with the king" en "Esther".

Meer informatie

'Het boek Esther', serie van artikel verschenen in: Bode des Heils in Christus (1918), jaargang 61.

J.J. Knap Czn., Onder de schaduw zijner hand; het boek Esther in overdenkingen voor de praktijk des levens. Kampen: J.H. Kok, 1921. Pagina's: 159. Te downloaden van Delpher.nl

J.A. Vellekoop, Door Gods hand bewaard; beschouwing over het boek Esther. Den Haag: Uitgeverij J.N. Voorhoeve. Omvang: 127 blz.

Bronnen

  • In dit artikel is tekst verwerkt uit C. Lindeboom, Bijbelgids, Kampen: Kok, 1929.
  • Robert T. Jones, Esther, op BibleFood.com
  • Whitney Woollard, Esther: Secular or Sacred?, op TheBibleproject.com.

Voetnoot

  1. De jaartallen zijn deels ontleend aan Bijbels ontstaansmodel; tijdbalk Masoreten (Stichting De Oude Wereld, 2009).